Wunderschönes Kunming

Nachdem ich mich von meiner Freundin nach ein paar schönen Tagen in Guilin verabschiedet hatte, flog ich mit China Eastern Airlines nach Kunming in Yunnan. In dieser Provinz war ich noch nie, und ein paar Tage in deren Hauptstadt sollte mir einen kleinen Einblick in diese südliche Provinz Chinas geben.

Nach einem etwas turbulenten Flug landeten wir in einem regnerischen Kunming. Ausnahmsweise war mein Gepäck mal sehr schnell da, so dass ich bald im Bus Richtung Innenstadt sass. An der Endstation nahm ich ein Taxi. Die Fahrerin wusste nicht, wo dass mein Hostel war, so dass ich sie mit Hilfe meiner Karten-App auf dem Handy ins Hostel lotste. Um ca. 1 Uhr morgens kam ich dort an, holte mir noch kurz etwas bei KFC zu Essen und ging dann müde ins Bett.

Am nächsten Tag schlief ich recht lange. Nach dem Frühstück wollte ich die Stadt ein wenig erkunden gehen. So schlenderte ich zuerst zum nahe gelegenen See. Dort waren tausende von Möven.

Nach dem See ging ich zum Yuantong-Tempel im Norden der Stadt. Wenn man so viel Zeit in Asien verbringt wie ich, kann es schon sein, dass man ein bisschen übersättigt von Tempeln ist… Dieser Tempel war aber wunderschön und definitiv einer der schönsten, den ich je besucht habe!
Hinter dem Haupttempel ist aus irgend einem Grund noch eine Art Thai-Tempel, in dem gerade eine Zeremonie von Mönchen stattfand. Ich sass lange dort und habe den Gesängen der Mönche zugehört.

Das Eingangstor zum Tempel

Pavillon inmitten des Teiches

Der Teich, Pavillon und Haupttempel

Der Haupttempel

Thai-Tempel

Danach schlenderte ich noch ein bisschen durch die Stadt, fand etwas zu Essen und schaute den Leuten zu. Am Abend traf ich im Hostel Nicole:

N: “Hey, ich bin Nicole, kennst du Tim und Jan?”
Ich: “Ja?!”
N: “Sie haben mir gesagt, dass du in diesem Hostel wohnst. Wir gehen morgen in die westlichen Berge. Kommst du mit?”
Ich: “Klar. Wann treffen wir uns?”

Tim und Jan habe ich in Guilin kennengelernt, und zufälligerweise war Kunming auch ihr nächster Halt. Nicole haben sie am Abend vor meiner Ankunft kennengelernt und mich ihr beschrieben: Bärtiger Kerl und so…

Auf jeden Fall traf ich Nicole am nächsten Morgen in der Lobby und wir nahmen zusammen den Bus zum Dian-See. Dort trafen wir Tim und Jan. Nach einer Schüssel (nicht so guter) Nudelsuppe nahmen wir die Gondelbahn über den See zum westlichen Hügel. Der “westliche Hügel” ist eigentlich ein Berg, der im Westen von Kunming steht. Nach einer recht gemütlichen Wanderung und einem Eintrittsgeld waren wir auf dem Gipfel, wo uns eine prächtige Aussicht auf den See und Kunming erwartete. Es fiel auf: Der Himmel ist in der Stadt des ewigen Frühlings einfach blauer als überall sonst.

Der West-Berg von weitem aus gesehen

Die Aussicht vom Gipfel

Nachdem wir die Aussicht auf der Klippe genossen haben, suchten wir das Drachen-Tor. Das Drachentor (Long Men) ist eine Tempelanlage, die in die Felswand des Berges geschlagen wurde. Über einen imposanten Wanderweg erreichten wir auch das Drachentor, machten ein paar obligatorische Fotos mit fremden Chinesen für deren Fotoalben und wagten uns dann an den Abstieg. Am Abend gingen wir gemeinsam essen und tranken ein paar Bier im Hostel.

Der Weg zum Long-Men

Am nächsten Tag musste Nicole leider abreisen, jedoch stiess Laurie, auch eine Holländerin, zu unserer Gruppe. Wir wollten an diesem Tag Shilin, den Steinwald, besuchen gehen.

So nahmen wir den Bus und ich machte ein kleines Nickerchen. Als ich von Laurie geweckt wurde, stand alles still: Wir standen in einem epischen Stau, nichts bewegte sich. Der Busfahrer sprach von einem Unfall und 14 km Stau. Die Leute standen auf der Strasse, rauchten und spielten Spiele. Toll! Ich lief auf der Strasse hin und her und spielte mit ein paar Kindern, welche an meinem Bart gefallen gefunden hatten. Nach mehr als einer Stunde setzte sich die riesige Autokolonne wieder in Bewegung.

Leider ging es Tim nicht so gut, er hatte am Vortag wahrscheinlich etwas verdorbenes gegessen. Als wir nach drei statt 1.5h in Shilin ankamen, war er völlig entkräftet und stieg gleich wieder in den Bus nach Kunming ein.
So waren wir nur noch zu dritt, zahlten das äusserst happige Eintrittsgeld von 200Y und nahmen das Elektrotaxi zum Steinwald. Was uns dort erwartete, liess uns all die Mühen der Anreise vergessen.

Shilin ist ein unglaublicher Ort – So etwas hatte ich noch nie vorher gesehen, und ich kam aus dem Staunen nicht mehr heraus.
Die Karstlandschaft mit den skurrilen Steinformationen war überwältigend: Mehrere Stunden liefen wir durch das Steinlabyrinth. Erstaunlicheweise waren für chinesische Verhältnisse kam Leute dort. Wieder durften wir wunderschön blauen Himmel geniessen…

Blick auf den Steinwald, etwas abgelegen vom Eingang

Blick über den Steinwald

So sieht es aus, wenn man durch den Steinwald läuft

Die „ewigen Pilze“

Blick über den Steinwald

Zum Jahresabschluss noch mal China

Nachdem ich im Frühling drei Wochen in Taiwan war, dann im Sommer 4 Wochen in China verbracht habe, dachte ich mir: „Warum nicht den Jahreswechsel in China verbringen?“ Gesagt – Getan!

Mit Aeroflot flog ich zuerst nach Moskau Sheremetyevo – ein furchtbarer Flughafen – und dann nach Shanghai.
Nach meiner Ankunft fehlte schon mal das Gepäck, denn dieses war wegen der knappen Umsteigezeit in Moskau geblieben. Somit war mein Aufenthalt in Shanghai massgeblich davon geprägt, an mein Gepäck zu kommen. Rund 30 Stunden nach meiner Ankuft war ich dann schliesslich mit meinem Rucksack wiedervereinigt.

Da ich schon einmal in Shanghai war, habe ich dort nicht all zu viele Hotspots besucht, sondern mich mit einer alten Kollegin (die meine Leser vielleicht noch aus den Blogeinträgen von vor zwei Jahren aus Xiamen und Qingdao kennen) getroffen.

Hotpot in Shanghai

Nach ein paar Tagen bin ich dann nach Shenzhen geflogen, wo ich mich mit meiner Freundin getroffen habe. Nach einer Nacht in einer „Executive Suite“, welche fast gleich gross wie meine Wohnung war, nahmen wir am 31. Dezember den Schnellzug nach Guilin. Dort wollten wir den Jahreswechsel verbringen.

Am Mittag kamen wir an, nahmen einen Bus zu unserem Hostel und erholten uns zuerst ein bisschen von der Anreise. Am Abend gingen wir dann etwas leckeres Essen und feierten dann im Hostel den Jahreswechsel mit ein paar anderen Gästen. Der Jahreswechsel war aber erwartungsgemäss sehr unspektakulär.

Die berühmten Guilin „Mi Fen“

Am nächsten Tag machten wir uns auf, um in den „Sieben Sterne Park“ zu gehen. Diesen erreichten wir nach einem kurzen Fussmarsch. Unterwegs fanden wir noch eine schöne Pagode.

Pagode in Guilin

Der Eintritt von 70Y pro Person war eher happig, aber in China kommt man fast nirgends rein, ohne Eintritt zu zahlen.
Im Park gingen wir zuerst in den Tempel, wo meine Freundin für ein gutes neues Jahr betete. Danach wollte sie unbedingt in die „Sieben Sterne Höhle“, wofür wir noch einmal 55Y pro Person hinblättern mussten. Die Höhle war aber wirklich echt schön und ziemlich gross. Wir mussten zwar mit einer Gruppe mitgehen, konnten aber relativ weit weg von dieser gehen, so dass wir den Kommentar nicht die ganze Zeit ertragen mussten und die Höhle selbständig betrachten konnten.

Tempel im „Sieben Sterne Park“

Im Park

In der Höhle

Nachher stiegen wir auf den Gipfel des höchsten Punktes im Park. Dort sollte uns eine prächtige Aussicht auf Guilin und die Karstlandschaft erwarten. Begrüsst wurden wir von wilden Affen, doch leider sahen wir die Hügel nicht, da die ganze Stadt in dichten Smog gehüllt war. Tja…

Affe auf dem Weg auf den Hügel

„Aussicht“ auf den Smog

Auf dem Rückweg assen wir unser Nachtessen und legten uns ein bisschen früher hin. Am nächsten Tag mussten wir etwas früher aufstehen, da wir eine Li-River-Tour gebucht hatten. Das bedeutete folgendes: Ein Minibus kam uns bei unserem Hostel abholen, dann mussten wir bald in einen grösseren Bus umsteigen. Mit diesem fuhren wir ca. 45 Minuten zum Zhujiang Pier. Dort stiegen wir auf ein kleines Boot um, und tuckerten durch die wirklich atemberaubende Karstlandschaft um den Li Fluss!

Auf dem Li-Fluss

Nach etwa 40 Minuten dockten wir in der Nähe von Lengshui wieder an, und stiegen auf eine Art Golfwagen um, welcher uns nach Xingping fuhr. Dort kann man die Landschaft betrachten, welche sich auf der 20Y-Banknote befindet.

Dort stiegen wir wieder auf den Bus um. Im Bus haben wir noch eine Art Zusatzpaket gebucht, da wir mit diesem für einen ziemlich guten Preis noch eine andere Landschaft anschauen gehen konnten, und wieder nach Guilin zurück kamen.
Der nächste Halt war Yangshuo, wo wir ein paar Leute abluden und ein paar neue einluden. Danach fuhren wir in ein kleines Dorf (Yulong) mit einer kleinen Steinbrücke. Die Landschaft dort war mal ein Hintergrundbild von Windows 7. Ausserdem konnte man einen Wasserbüffel füttern. Am Büffel hatte ich herzlich wenig Interesse, aber die Landschaft war ziemlich schön.

Danach gings weiter zum Yangshuo Shangri-La. Dieser Park ist Schauplatz einer alten chinesischen Sage. Für meine Freundin war deshalb der Besuch dort ganz etwas Besonderes, weil sie diesen Ort zuvor nur aus Erzählungen gekannt hat. Für mich war der Park an sich eine „gekünstelte“ Tourifalle, die Umgebung war aber auch dort traumhaft. Wer aber traditionelle Dong-Kultur kennenlernen will, sollte eher nach Chengyang gehen (siehe hier).

 

Ruhe geniessen in Chengyang

Der nächste Stop auf meiner Reise, Anshun, lag gerade auf der anderen Seite der Guizhou-Provinz. Leider hatte ich etwas lausig geplant, so dass ich nun eine recht lange und anstrengende Zugfahrt über mich ergehen lassen musste.

Ich kam am Nachmittag in Anshun an und nahm ein Taxi in das Hotel. Nach dem Einchecken legte ich mich kurz aufs Ohr. Am Abend traf ich jemanden, den ich per Zufall im Internet kennen gelernt hatte: Jing Ya. Wir gingen zusammen in eine Bar, spielten mit ihren Freunden chinesische Spiele und gingen dann noch einen Mitternachtssnack essen.

Am nächsten Morgen tat ich mich deswegen etwas schwer, aus dem Bett zu kommen. Eigentlich wollte ich einen berühmten Wasserfall besuchen gehen. Als ich dann sah, dass es regnete, habe ich mich gleich wieder ins Bett gelegt.
Am späten Nachmittag hörte es dann auf zu regnen, und ich ging zu einem nahe gelegenen See und umrundete diesen.

Eine Runde um den See

Wunderschöne Abendstimmung in Anshun

Nachher traf ich Jing Ya noch einmal und sie brachte mich in ihr Lieblingsrestaurant, um eine Art Eintopf zu essen: Sehr lecker!

Eintopf in Anshun: Nudeln, scharfes Öl, Tofu, Kartoffeln, fermentierter Kohl und weitere Zutaten

Am nächsten Morgen ging ich zum Bahnhof, um zurück nach Guiyang zu fahren: Also wieder in die Richtung, aus der ich vor zwei Tagen gekommen war. Dort musste ich eine Nacht übernachten, um dann am nächsten Morgen sehr früh den Zug in die Guangxi-Provinz zu nehmen.

Nach etwa 2 Stunden kam ich in Sanjiang im Norden der Provinz an. Von dort musste ich etwa 30 Minuten mit dem Bus in die nächste kleine Stadt fahren. Dort musste ich eine Brücke überqueren, um von der östlichen zur westlichen Bushaltestelle zu gelangen. Der Bus war schon voll, aber ich konnte mich trotzdem noch reinquetschen. Die nächsten 45 Minuten verbrachte ich stehend und eingequetscht in einem holprigen Bus nach Chengyang: Acht ganz kleine Dörfer am Arsch der Welt in Guangxi.

Der Busfahrer hat mich am richtigen Ort erinnert auszusteigen, denn Ansagen gab es in diesem Bus eigentlich nicht, sondern man ruft einfach: „Anhalten!“

Nach kurzem Suchen fand ich dann auch mein Hotel im ersten Dorf, Ma’An – Viele Häuser gab es sowieso nicht. Ausserdem: Es war ausnahmsweise still! Sehr entspannend, so dass ich es mir mit einem Eis auf dem Balkon gemütlich machte.

Aussicht von meinem Hotel aus

Blick über Ma’An

Die berühmte „Wind und Regen“ – Brücke

Am nächsten Morgen stand ich früh auf, um zu Fuss die verschiedenen Dörfer zu besuchen. Es war sehr interessant zu sehen, wie die Leute hier auf dem Land leben. Ausserdem gehören die Menschen dort zu der ethnischen Gruppe der Dong. Es war sehr schön und die Leute waren alle sehr freundlich. Leider wurde es mir am Mittag zu heiss, so dass ich ins Hotel zurück kehrte.

Sicht auf das nächste Dorf

Links sieht man einen der Trommeltürme

Wandern zwischen den Dörfern, manchmal auch in einem Reisfeld…

 

Ab in eine neue Provinz!

Am frühen Morgen nahm ich den Zug von Wuhan nach Chongqing. Dort wollte ich einen Kollegen besuchen, welchen ich auf meiner grossen Reise über Weihnachten in China kennengelernt habe. Damals waren wir auf der Insel Hainan, er wohnt aber in Chongqing, wo er Englisch unterrichtet.

Deshalb habe ich ein paar Tage in Chongqing verbracht. Da ich schon einmal dort war (jedoch bevor ich Carl kennengelernt habe), verzichtete ich darauf, Sehenswürdigkeiten anschauen zu gehen, zumal es bei Temperaturen von über 45 Grad sowieso fast Selbstmord gewesen wäre! Ich ass somit den berühmten Chongqing-Hotpot und genoss meine Zeit. Am Abend ging ich jeweils dann in den Ausgang: Partys in China sind einfach eine andere Dimension – Sehr zu empfehlen, auch wenn man sonst nicht so der Typ dafür ist!

Der feurig scharfe Hot Pot

Nach ein paar Tagen in Chongqing nahm ich den Nachtzug nach Guiyang, die Hauptstadt der Guizhou Provinz. Dort war ich noch nie und hatte etwa eine Woche in dieser Provinz geplant. Nach ungefähr 10 Stunden fahrt erreichte ich frühmorgens mein Ziel. Dieses Mal hatte ich kein Hotel vorgebucht und schlenderte bei sehr angenehmen Temperaturen ins Stadtzentrum, wo ich wieder in einem 7 Days Inn ein Zimmer fand. Die Empfangsdame hat mich sofort begeistert nach meinem WeChat (dem chinesischen Equivalent zu Facebook) gefragt: Hier nicht der Rede wert, ausserhalb Chinas würde das wohl nie jemand beim Check-In machen!

Danach schaute ich mir die Millionenstadt Guiyang zu Fuss an. Es gab ein paar schöne Flecken und leckeres Essen.

In Guiyang

Am nächsten Tag ging es schon wieder weiter: In der Holzklasse fuhr ich nach Zhenyuan, welches etwa 4.5 Stunden von Guiyang entfernt liegt. Im Zug waren die vier Herren im gleichen Abteil natürlich ausser sich und schenkten mir irgend einen chinesischen Schnaps ein… Dieser war zwar nicht wirklich lecker, aber wenigstens konnte ich mir damit die Zeit ein wenig vertreiben.

Zhenyuan liegt malerisch an einem Fluss in einem kleinen Tal. Dort verbrachte ich dann zwei Nächte. Hauptattraktion war neben der hübschen Altstadt (welche aber ähnlich wie Pingyao mit Souvenirläden zugepflastert ist) eine Art Tempel, welcher am Felsen gebaut wurde. Teilweise lagen die Schreine also in natürlichen Höhlen. Ziemlich eindrücklich, jedoch mit umgerechnet 10 Franken Eintrittspreis ziemlich happig.

Im malerischen Zhenyuan

Die alte Brücke

Blick auf den „Höhlentempel“

Langsam steigt man den Felsen hoch…

…bis man eine wunderschöne Aussicht über Zhenyuan geniessen kann!

Ab in den Ofen…

Frühmorgens fuhr mich der Inhaber des Hotels von Xiao Li Keng nach Wuyuan, wo ich den Zug nach Hangzhou nahm. Hangzhou war einerseits ein logistischer Stop, andererseits wollte ich schon immer dort hin. Hangzhou ist in ganz China berühmt. Schon Marco Polo hat von der Schönheit dieser Stadt geschwärmt. Ausserdem sagt ein altes chinesisches Sprichwort:

‚Im Himmel gibt es das Paradies, auf Erden Suzhou und Hangzhou‘

In Suzhou war ich schon auf meiner letzten Reise in China, weshalb ich jetzt auch noch den zweiten ‚Himmel auf Erden‘ besuchen wollte. Ich kam gegen Mittag an, und wurde von einer drückenden, schwülen Hitze begrüsst, welche mich eher an das Höllenfeuer erinnerte, als an das Paradies.
Ich ging schnurstracks ins Hostel. Nachdem ich eine Dusche genommen hatte und eine Ladung Wäsche in die Maschine tat, ging ich in die Lobby, um auf meinem Handy die Zeitung zu lesen (ein tägliches Ritual). Daraus wurde nichts: Die  chinesischen Gäste umzingelten mich sofort für Fotos und löcherten mich mit Fragen. Ich war der einzige Ausländer in diesem Hostel. Am Abend gingen wir also zusammen etwas essen. Sehr interessante Gespräche mit sehr netten Leuten.

Am nächsten Tag schlief ich aus, und da ich zur heissesten Tageszeit aufwachte, hatte ich keine Lust, nach draussen zu gehen. Deshalb las ich an diesem Tag ein ganzes Buch (Wilde Schwäne von Jung Chang- Sehr empfehlenswert!).

Am darauf folgenden Tag stand ich um 6 Uhr auf, um der Hitze zu entgehen und zum berühmten Xi Hu – dem West-See – zu gehen. Nachdem ich ihn etwa zu einem Drittel umrundet hatte, lief mir der Schweiss schon wieder in Strömen aus allen Poren. Ich schleppte mich noch einen kleinen Hügel herauf, um die Aussicht zu geniesen. Danach ging ich schnell wieder ins Hostel, wo ich auf meine neu gewonnenen Freunde traf. Wir spielten Karten und ich lehrte ihnen das Spiel „Schiffe versenken“.

Blick über den West-See

Aussicht vom Hügel auf den West-See

Die Pagode auf dem Hügel

Am nächsten Tag ging es mit dem Nachtzug weiter nach Wuhan. So hatte ich gar nicht so viel von diesem Paradies auf Erden gesehen wie erwartet, dafür aber neue Freunde kennen gelernt. Vielleicht kehre ich mal zu angenehmeren Temperaturen zurück.

Nach neun Stunden im Nachtzug kam ich in Wuhan an. Wuhan gehört zu den „drei Öfen von China“. Diese gelten im Sommer als besonders heiss. Für mich war es aber ein notwendiger Stop zu meiner eigentlichen Destination. Ich entschied mich, einen ganzen Tag dort zu verbringen, um dann am nächsten Tag weiter zu reisen.

Ich kam also am frühen Morgen an, und machte mich auf die Suche nach meinem Hostel. Ich fand die Adresse nach einer kurzen Busfahrt ziemlich schnell, nur leider war dort weit und breit kein Hostel. Ich fragte den Postboten, der gerade die Post in die Briefkästen verteilte, ob ich wirklich an der richtigen Adresse sei. Er bejahte, meinte aber, er sei sich ziemlich sicher, dass es hier kein Hostel gäbe. Dieses Gefühl bekam ich mittlerweile auch. Ich ging trotzdem in den 11 Stock, wo es angeblich sein sollte. Dort fand ich nur eine verschlossene Tür. Ich klopfte an, jedoch machte niemand auf, und ich hatte die Hoffnung schon lange aufgegeben.

Das sieht doch nicht nach Hostel aus…

Ich erinnerte mich, dass ich in der Nähe ein „7 Days Inn“ gesehen habe: Das ist eine relative günstige Hotelkette. Ich lief also dort hin und fragte, ob sie noch ein Zimmer frei haben. Das taten sie, weshalb ich mich dort einquartierte und gleich mal einen Power-Nap machte.

Am nächsten Tag ging ich zuerst zum Baotong-Tempel. Eine schöne Tempelanlage auf einem Hügel.

Baotong Tempel

Danach nahm ich die U-Bahn. Ich hatte nur eine wage Ahnung, wo dass ich aussteigen musste, um zur gelben Kranichpagode zu gelangen, welches Wuhans Hauptattraktion ist. Dies merkte ich auch am Preis, welcher mit 80 Yuan relativ hoch war. Auf der Suche nach dieser Pagode verirrte ich mich in ein Wohnviertel. Die Leute schauten mich mit sehr grossen Augen an. Ich liebe es, in Wohnvierteln herum zu irren: Dort sieht man immer am besten, wie die Leute wohnen und leben.

Irgendwo in Wuhan

Danach fand ich tatsächlich den Eingang zur Pagode, nachdem mir ein netter Local den Weg beschrieben hat (in fast unverständlichem Wuhan-Dialekt).

Das Areal der Pagode war recht gross, und ich war schon vollkommen verschwitzt, als ich die Pagode erreichte. Danach musste ich natürlich noch die 5 Stockwerke die Treppe hochklettern. Die Aussicht war aber super!

Auf dem Areal der Kranichpagode

Die Kranichpagode

Aussicht über die Stadt

Für den Rückweg ins Hotel wollte ich einen Bus nehmen. Ich war so stolz, als ich im Bus sass, weil der Busverkehr dort sehr unübersichtlich ist. Ausserdem gab es nirgends Englisch. Leider wurde mein Stolz etwas gebremst, als wir plötzlich den Yangzijiang überquerten: Ich sass zwar im richtigen Bus, jedoch fuhr ich in die falsche Richtung. Also beim nächsten Halt aussteigen, die Strasse überqueren, und dann noch mal 2 Yuan zahlen, um in die richtige Richtung zu fahren.

Schlussendlich schaffte ich es doch noch in mein Hotel zurück…